Σημαντικές αλλαγές έχει η φετινή λίστα του Forbes με τους πιο ισχυρούς ανθρώπους του πλανήτη για το 2018, η οποία όπως αναφέρει το συνοδευτικό σημείωμα της δημοσίευσης σηματοδοτεί την συγκέντρωση της εξουσίας στα χέρια της ελίτ.

Ο γενικός γραμματέας του Κομμουνιστικού Κόμματος της Κίνας, Σι Τζινπινγκ βρίσκεται στην κορυφή για πρώτη φορά στην ιστορία, μετά από την αναθεώρηση του Συντάγματος τον Μάρτιο που αύξησε σημαντικά τις αρμοδιότητες του και κατήργησε τα όρια στις θητείες που μπορούσε να κάνει.  Η λατρεία προς το πρόσωπο του, αναφέρει το Forbes, μπορεί να συγκριθεί ακόμη και με αυτή που απολάμβανε ο Πρόεδρος Μάο.

Ο Σι κατάφερε να κατεβάσει από την πρώτη θέση που κατείχε για τέσσερα χρόνια –το περισσότερο διάστημα απ’ οποιονδήποτε άλλο- τον Ρώσο πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν, ο οποίος ωστόσο καταλαμβάνει την δεύτερη θέση της λίστας. Ο Πούτιν επανεκλέχθηκε για τέταρτη θητεία στην προεδρία της Ρωσίας λαμβάνοντας περίπου το 77% των ψήφων, ποσοστό ρεκόρ για οποιονδήποτε ηγέτη μετά την Σοβιετική Ένωσης.

Έχοντας συμπληρώσει κάτι παραπάνω απ’ ένα χρόνο στην προεδρία των ΗΠΑ, ο Ντόναλντ Τραμπ υποχωρεί στην τρίτη θέση της λίστας. Ο ίδιος αντιμετωπίζει πολλά προβλήματα μην μπορώντας να προωθήσει πλήρως την ατζέντα του και ενώ βρίσκεται στο επίκεντρο έρευνας. Ωστόσο, παραμένει επικεφαλής της μεγαλύτερης οικονομικής και στρατιωτικής δύναμης του κόσμου.

Στην τέταρτη θέση βρίσκεται και η πρώτη γυναίκα της λίστας. Ο λόγος για την Γερμανίδα καγκελάριο Άνγκελα Μέρκελ, την οποία το Forbes αποκαλεί «de facto ηγέτιδα της Ευρώπης».  

Στην πέμπτη θέση βρίσκεται το πρώτο μη πολιτικό πρόσωπο: Ο ιδρυτής και επικεφαλής της Amazon και πλουσιότερος άνθρωπος του κόσμου, Τζεφ Μπέζος.

Την δεκάδα συμπληρώνουν ο Πάπας Φραγκίσκος (νούμερο 6), ο  Μπιλ Γκέιτς (νούμερο 7), ο Σαουδάραβας διάδοχος του θρόνου Μοχάμεντ Μπιν Σάλμαν Αλ Σαούντ (8), ο πρωθυπουργός της Ινδίας Ναρέντρα Μόντι (9) και ο συνιδρυτής της Google Λάρι Πέιτζ (10).