To «τσεκούρι του πολέμου» έχουν ξεθάψει οι δύο φυλές ινδιάνων που είναι και οι επικρατέστεροι ενδιαφερόμενοι για την άδεια του καζίνο στο Ελληνικό. Από τη μία η φυλή Seminole, ιδιοκτήτρια της Hard Rock International και από την άλλη η Mohegan, στην οποία ανήκει η ομώνυμη εταιρεία, ετοιμάζονται να κατέβουν στο διαγωνισμό που αναμένεται να ολοκληρωθεί στις 30 Σεπτεμβρίου. Το διακύβευμα ξεπερνά το 1 δισ. ευρώ καθώς πέρα από το καζίνο προβλέπεται η ανέγερση ξενοδοχείου και συνεδριακού κέντρου, ενώ η ολοκλήρωση της διαδικασίας αποτελεί προϋπόθεση για να ξεκινήσει ολόκληρο το project του Ελληνικού.

Πρόταση 1 δισ. ευρώ από τη Hard Rock  
 

Τζέιμς Άλλεν
Ο πρόεδρος της Hard Rock International κ. Τζέιμς Άλλεν

Η πιο πρόσφατη κίνηση στην επενδυτική σκακιέρα ανήκει στην Hard Rock International, η οποία –μέσω του προέδρου της κ. Τζέιμς Άλλεν ανακοίνωσε πως σκοπεύει να καταθέσει πρόταση ύψους άνω του 1 δισ. ευρώ για την ανάπτυξη ενός integrated resort στο Ελληνικό. Το σχέδιο της Hard Rock περιλαμβάνει τη δημιουργία ενός ξενοδοχείου το οποίο θα έχει δυναμικότητα άνω των 1.000 δωματίων και επιπλέον συνεδριακό κέντρο, καθώς η εταιρεία δίνει έμφαση και στον συνεδριακό τουρισμό.

Η εταιρεία ήδη συνεργάζεται με την Intrakat για το κατασκευαστικό κομμάτι ενώ θα χρηματοδοτήσει το project με ίδια κεφάλαια (μαζί με τους συνεργάτες της) σε ποσοστό 30%-40% και θα αναζητήσει δανεισμό από την Ελλάδα και το εξωτερικό για το υπόλοιπο ποσό. Σύμφωνα με κύκλους της αγοράς, ενώ η Hard Rock International εμφανιζόταν μάλλον «νωχελική» τους προηγούμενους μήνες, το τελευταίο διάστημα έχει «πατήσει γκάζι», γεγονός που αποδεικνύεται από την παρουσία και του προέδρου της επί ελληνικού εδάφους. Σύμφωνα με τον κ. Άλλεν, το διεθνώς αναγνωρισμένο όνομα της Hard Rock, η τεχνογνωσία της αλλά και η οικονομική της ευρωστία αποτελούν τα μεγάλα «όπλα της». Αντίστοιχα, ως προς το χρονοδιάγραμμα, εφόσον κερδίσει το διαγωνισμό και λάβει τις σχετικές άδειες, θα χρειαστούν περίπου δύο χρόνια μέχρι να ανοίξει το καζίνο, όπως αποκάλυψε ο κ. Άλλεν μιλώντας στο insider.gr. 

Μάριο Κοντομέρκος
Ο CEO της Mohegan Entertainment Group κ. Μάριο Κοντομέρκος

Στην αντίπερα όχθη, συχνός επισκέπτης της Ελλάδας είναι ο Ελληνοαμερικάνος Μάριο Κοντομέρκος, CEO της Mohegan Entertainment Group. Λόγω και της καταγωγής του, το Ελληνικό είναι ένα πρώτης τάξεως στοίχημα για την Mohegan, η οποία δεν έχει κρύψει εδώ και μήνες το έντονο ενδιαφέρον της για το project. Μολονότι η εταιρεία δεν έχει ακόμη ανοίξει τα χαρτιά της για το ύψος της επένδυσης, έχει ξεκαθαρίσει ότι και στη δική της περίπτωση πρόκειται για ένα integrated resort project, το οποίο θα περιλαμβάνει πολλά περισσότερα από ένα καζίνο. Όπως είχε χαρακτηριστικά αναφέρει την Άνοιξη, στα πλαίσια του Οικονομικού Φόρουμ των Δελφών, «το Ελληνικό μπορεί να γίνει ο καλύτερος προορισμός συνεδριακού τουρισμού στη Νότια Ευρώπη και, ενεργοποιώντας το πελατολόγιο των 30 εκατ. επισκεπτών του ομίλου Mohegan, να εξασφαλίσει 5-10 εκατ. επισκέπτες τον χρόνο». Παράλληλα η Mohegan έχει ήδη ανακοινώσει ότι θα συνεργαστεί με τη ΓΕΚ Τέρνα για την κατασκευή του έργου ενώ δεν αποκλείεται να προβεί σε αποκαλύψεις κατά τη διάρκεια της ΔΕΘ, όπου και η εταιρεία θα εκπροσωπηθεί με περίπτερο.

Οι δύο μονομάχοι

Οι δύο αμερικανικές εταιρείες είναι κατά πάσα πιθανότητα εκείνες που θα καταθέσουν δεσμευτικές προσφορές στη διαδικασία, μολονότι αρχικά ενδιαφέρον είχαν εκδηλώσει τέσσερις όμιλοι. Πέρα από τη Hard Rock και τη Mohegan, στο «τραπέζι» είχαν κάτσει επίσης η Caesars Entertainment, και η μαλαισιανή Genting. Και οι τέσσερις εταιρείες ήταν ενεργές στο ψηφιακό data room (VDR) του διαγωνισμού που τρέχει η Επιτροπή Εποπτείας και Ελέγχου Παιγνίων (ΕΕΕΠ) και έχουν καταθέσει σχόλια και παρατηρήσεις. Στην περίπτωση της Ceasars, εσωτερικά θέματα της εταιρείας φαίνεται ότι οδήγησαν στο «πάγωμα» της διαδικασίας ενώ για τη Genting –που έχει μικρές πιθανότητες να είναι η έκπληξη της τελευταίας στιγμής- το γεγονός ότι η μητρική εταιρεία έχει έδρα σε χώρα μη συνεργάσιμη με τις αρχές της ΕΕ προεξοφλεί πως η οποιαδήποτε προσφορά της θα αποκλειστεί.

Έτσι, από τους δύο εναπομείναντες μονομάχους, πέραν της Ελλάδας,  η Hard Rock συμμετέχει και στο πρώτο Integrated Casino Resort από τα τρία που σχεδιάζονται στην Ευρώπη, στην Ισπανία (σ.σ. το δεύτερο είναι αυτό της Melco στην Κύπρο και το τρίτο στο Ελληνικό). Στην περίπτωση αυτή η Hard Rock σχεδιάζει να υλοποιήσει επένδυση συνολικού ύψους 2 δισ. ευρώ. Αντίστοιχα, η Mohegan Entertainment Group πέντε casino resort στις ΗΠΑ με τη «ναυαρχίδα» της να είναι το Mohegan Sun στο Κονέκτικατ. Επιπλέον, εντός του 2020 η εταιρεία σχεδιάζει να λειτουργήσει το πρώτο της καζίνο εκτός ΗΠΑ και συγκεκριμένα στη Νότια Κορέα.

To καζίνο «κλειδί» για το Ελληνικό

Η υπόθεση της άδειας του καζίνο είναι μείζονος σημασίας για ολόκληρο το πλάνο του Ελληνικού, καθώς αποτελεί τη βασική επένδυση (anchor investment) ολόκληρης της έκτασης. Εξάλλου, όπως έχει σημειώσει πολλές φορές ο διευθύνων σύμβουλος της Lamda Development Οδυσσέας Αθανασίου, χωρίς καζίνο δεν υπάρχει ανάπτυξη στο Ελληνικό.  Πλέον, οι απαραίτητες Κοινές Υπουργικές Αποφάσεις αναμένεται να εκδοθούν μέσα στις επόμενες εβδομάδες και όλες οι εμπλεκόμενες πλευρές εκτιμούν πώς η παράταση που έδωσε η ΕΕΕΠ για τις 30 Σεπτεμβρίου θα είναι η τελική.

Βέβαια, για να συμπληρωθεί το παζλ θα πρέπει και η Lamda Development να ανακοινώσει τους όρους μίσθωσης, οι οποίοι συμπεριλαμβάνονται στη διαδικασία κατάθεσης προσφορών και θα ληφθούν σοβαρότατα υπόψιν από τους εμπλεκόμενους.

Ως προς το προφίλ του έργου, το καζίνο-ξενοδοχείο θα αναπτυχθεί σε περιοχή εντός του Ελληνικού μεγαλύτερη των 600.000 τμ, με την προοπτική να εξελιχθεί η όλη έκταση σε προορισμό που θα αποτελέσει σημείο αναφοράς και θα περιλαμβάνει ξενοδοχεία, εκθεσιακές και συνεδριακές εγκαταστάσεις, θεματικά πάρκα, χώρους διασκέδασης, καζίνο 15.000 τ.μ., καταστήματα, εστιατόρια, πολιτιστικά κέντρα και λοιπά τουριστικά αξιοθέατα.

Κομβικός ο ρόλος της ΕΕΕΠ
 

Ευάγγελος Καραγρηγορίου
Ο πρόεδρός της ΕΕΕΠ κ. Ευάγγελος Καραγρηγορίου

Θα πρέπει πάντως να σημειωθεί ότι στην όλη διαδικασία κομβικό ρόλο παίζει η Επιτροπή Εποπτείας και Ελέγχου Παιγνίων, η οποία τους προηγούμενους μήνες έχει τρέξει υποδειγματικά τη διαδικασία του διαγωνισμού. Όπως αναφέρουν παράγοντες της αγοράς, η άρτια οργάνωση και διαχείριση της διαδικασίας από την ΕΕΕΠ και ειδικά από τον πρόεδρό της κ. Ευάγγελο Καραγρηγορίου έπαιξε κομβικό ρόλο στην προσέλκυση ενδιαφερομένων αυτού του βεληνεκούς αλλά και στην εξασφάλιση επενδυτικών σχεδίων που ξεπερνούν το 1 δισ. ευρώ. Όπως αναφέρουν, ο διαγωνισμός «έτρεξε» με κριτήρια και διαδικασίες που δεν έχουν τίποτε να ζηλέψουν από αντίστοιχους –και μεγαλύτερους- διαγωνισμούς στο εξωτερικό, ενώ η ύπαρξη (τουλάχιστον) δύο ενδιαφερομένων που θα καταθέσουν δεσμευτική πρόταση πιστώνεται σε μεγάλο βαθμό στις ενέργειες του κ. Καραγρηγορίου.