Μιλώντας στο insider.gr o κ. Κοντομέρκος δίνει ιδιαίτερη έμφαση στο γεγονός ότι η Mohegan βρίσκεται ήδη στην Ελλάδα εδώ και δύο χρόνια και είναι πλήρως προετοιμασμένη για το διαγωνισμό.

Ταυτόχρονα όμως, ξεκαθαρίζει ότι –ως πρώτης γενιάς Έλληνας- θέλει να να εξασφαλίσει πως η Ελλάδα θα ωφεληθεί από αυτό το project και για το λόγο αυτό συνεργάζεται με μια σειρά ελληνικές εταιρείες και χρηματοπιστωτικά ιδρύματα.

Παράλληλα, εστιάζει στο γεγονός ότι το καζίνο θα αποτελεί μόλις το 5% της έκτασης της επένδυσης με την υπόλοιπη έκταση να καλύπτεται από ξενοδοχείο, συνεδριακό κέντρο, χώρο συναυλιακών εκδηλώσεων, εστιατόρια, καταστήματα,  nightclubs, πισίνες, και  μουσείο

Για να χρησιμοποιήσω έναν όρο του πόκερ, αυτή τη στιγμή βρισκόμαστε στην τελική μονομαχία και λίγο πριν ανοιχτεί το τελευταίο χαρτί, στις 4 Οκτωβρίου. Ποια είναι η στρατηγική σας και τι βάζει στο τραπέζι η Mohegan για να κερδίσει το διαγωνισμό; 

Δουλεύουμε για την Ελλάδα εδώ και δύο χρόνια. Έχουμε 60 άτομα επί ελληνικού εδάφους και έχουμε ξοδέψει εκατομμύρια δολάρια για να καταθέσουμε αυτή την πρόταση. Είναι μια πρόταση που έχει φτιαχτεί εξαιρετικά καλά, τεχνική και λεπτομερής και μόνο μια εταιρεία που έχει αφοσιωθεί τόσο στην Ελλάδα μπορεί να ολοκληρώσει την κατάθεση της πρότασης με επιτυχία.

Πιστεύω ότι είμαστε σε πολύ καλή κατάσταση και είμαι συγκρατημένα αισιόδοξος ότι θα επικρατήσουμε. Το πιο σημαντικό στοιχείο για την εταιρεία μας είναι πως οι ιδιοκτήτες είναι η φυλή των Μοϊκανών, γνωστών και από το βιβλίο «Ο τελευταίος των Μοϊκανών». Και είναι μια εταιρεία που εκτείνεται εδώ και γενιές. Δεν είναι μια εταιρεία τριών ή εξι μηνών, δεν έχουν πουλήσει τίποτε και είναι υπάρχουν εδώ και γενιές. Και αυτή είναι μια επένδυση που δείχνει ότι οι Μοϊκανοί θέλουν να είναι στην Ελλάδα για πάντα.

Αυτό είναι πολύ σημαντικό γιατί πιστεύω ότι αυτό που χρειάζεται η Ελλάδα για να πραγματοποιήσει το όραμα της Αθηναϊκής Ριβιέρας είναι μια πολύ επιτυχημένη επένδυση στο Ελληνικό. Μια επιτυχία για εμάς, μια επιτυχία για την κυβέρνηση, μια επιτυχία για το λαό. Και μετά, άλλοι άνθρωποι θα δουν αυτή την επιτυχία και θα ακολουθήσουν. Και θα υπάρξουν περισσότερες επενδύσεις από ολόκληρο τον κόσμο. Η Διασπορά, οι Έλληνες σε όλο τον κόσμο θέλουν να δουν επιτυχία στην Ελλάδα και να ακολουθήσουν. Το Ελληνικό δεν είναι ένα απλό πρότζεκτ. Είναι το σημείο καμπής για την Ελλάδα στον κόσμο και μετατρέπει την Ελλάδα στον νο 1. προορισμό για διασκέδαση και μπίζνες σε όλη τη νοτιοανατολική Ευρώπη.

Είπατε διασκέδαση και μπίζνες. Το Ελληνικό είναι ένα ολοκληρωμένου συγκρότημα καζίνο (Intergrated Gaming Resort), όμως στο μυαλό πολλών είναι ένα ακόμη μέρος που θα χάσουν τα χρήματά τους. Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα σε ένα παραδοσιακό καζίνο και σε ένα ολοκληρωμένο συγκρότημα διασκέδασης όπως περιλαμβάνεται στην πρότασή σας;

Στην περίπτωσή του δικού μας πρότζεκτ, το καζίνο είναι το 5% της συνολικής έκτασης. Αυτό σημαίνει ότι όλο το υπόλοιπο δεν είναι καζίνο. Είναι ξενοδοχείο, είναι συνεδριακό κέντρο, είναι χώρος συναυλιακών εκδηλώσεων. Είναι εστιατόρια, είναι καταστήματα, είναι nightclubs, είναι πισίνες, είναι μουσείο. Είναι τα πάντα κάτω από μία στέγη και το καζίνο είναι μόνο το 5% από αυτά.

Το επενδυτικό σας πλάνο προβλέπει τη δημιουργία πολλών θέσεων εργασίας, τόσο κατά τη διαδικασία κατασκευής τόσο και κατά την περίοδο λειτουργίας. Για τι τάξη μεγέθους θέσεων εργασίας μιλάμε;

Θα αποκαλύψουμε τα ακριβή νούμερα στο κοντινό μέλλον, αλλά μπορώ να σας πω τι κάνει η εταιρεία μας σήμερα. Αυτή τη στιγμή σε παγκόσμιο επίπεδο επενδύει 5 δισ. δολάρια στη Βόρεια Αμερική (ΗΠΑ και Καναδά), στη Νότια Κορέα και στην Ελλάδα. Με αυτά τα 5 δισ. δολάρια θα δημιουργηθούν 50.000 νέες θέσεις εργασίας. Είναι πολλές δουλειές και η Ελλάδα συμπεριλαμβάνεται στα νούμερα αυτά.

Έχετε όμως και τοπικούς συνεργάτες. Θα καταθέσετε προσφορά από κοινού;

Ναι, αυτό είναι πολύ σημαντικό. Είμαι Έλληνας πρώτης γενιάς και έρχομαι κάθε χρόνο στην Ελλάδα. Αυτό που ήθελα να κάνω είναι να εξασφαλίσω ότι η Ελλάδα θα ωφεληθεί από αυτό το project και όχι ότι ο νικητής θα στείλει όλα τα χρήματα στο εξωτερικό. Οπότε συνεργαστήκαμε με ελληνικές κατασκευαστικές εταιρείες, που θα προσφέρουν θέσεις εργασίας στην Ελλάδα.

Το Ελληνικό δεν είναι ένα απλό πρότζεκτ. Είναι το σημείο καμπής για την Ελλάδα στον κόσμο και μετατρέπει την Ελλάδα στον νο 1. προορισμό για διασκέδαση και μπίζνες σε όλη τη νοτιοανατολική Ευρώπη.

Συνεργαστήκαμε με ελληνικές τράπεζες και Έλληνες αρχιτέκτονες, δικηγόρους, τοπογράφους. Όλα πρέπει να είναι ελληνικά. Πρέπει να είναι μια νίκη για την Ελλάδα, για όλους σε τοπικό επίπεδο και προφανώς να κερδίσουμε και εμείς από αυτό. Οι 60 άνθρωποι τους οποίους απασχολούμε αυτή τη στιγμή είναι στην πλειονότητά τους Έλληνες. Με δεδομένη την ελληνική καταγωγή σας, το θεωρείτε και ένα προσωπικό στοίχημα; Πρέπει να παραδεχθώ ότι η καρδιά μου είναι μέσα στο πρότζεκτ. Και θέλω να πετύχει προς όφελος της Ελλάδας. Η Ελλάδα πρέπει να πάρει ό,τι καλύτερο μπορεί και εμείς, επειδή είμαστε τόσο αφοσιωμένοι και συναισθηματικά συνδεδεμένοι, μπορούμε να το καταφέρουμε.

Και ποιο είναι το χρονοδιάγραμμα της επένδυσης, αν δεχθούμε ότι ο διαγωνισμός θα έχει ολοκληρωθεί και τυπικά μέχρι το τέλος του χρόνου;

Πιστεύω ότι αν έχουμε τη σωστή υποστήριξη από την κυβέρνηση στο αδειοδοτικό, μπορούμε να έχουμε ξεκινήσει τις εργασίες μέχρι το τέλος του χρόνου ή τις αρχές του 2020. Έχουμε δουλέψει τόσο πολύ τα τελευταία δύο χρόνια που όλες οι λεπτομέρειές μας είναι έτοιμες και μπορούμε να ξεκινήσουμε. Και μετά από 2 ½ με 3 χρόνια θα έχουμε ολοκληρώσει. Και μιλάμε για μια επένδυση που τουλάχιστον θα είναι 1 δισ. ευρώ και περιλαμβάνει ξενοδοχείο 1.000 κλινών.

Το πρότζεκτ στο Ελληνικό είναι πολύ σημαντικό για όλη την οικογένεια της Mohegan. O κύκλος εργασιών μας θα τριπλασιαστεί μέσα στα επόμενα πέντε χρόνια και η Ελλάδα είναι ένα πολύ σημαντικό κομμάτι όλου αυτού.

Πώς επηρέασαν οι εκλογές και η αλλαγή της κυβέρνησης τη δραστηριότητά σας;

Είμαστε υπερβολικά εντυπωσιασμένοι από το πόσο γρήγορη, τόσο σοβαρή και δεσμευμένη είναι αυτή η κυβέρνηση στο να προχωρήσει αυτό το πρότζεκτ. Βλέπουμε μια αίσθηση του επείγοντος και πρωτοβουλιών από αυτή την κυβέρνηση που δεν είχαμε δει ποτέ πριν και μας δίνει μεγάλη αυτοπεποίθηση ως επενδυτές από τις ΗΠΑ για τοποθετηθούμε σε ένα τέτοιο περιβάλλον. Αυτή τη στιγμή νιώθουμε πολύ άνετα και με μεγάλη αυτοπεποίθηση ότι η κυβέρνηση θέλει να πετύχει η διαδικασία.