Την κατάργηση 2.300 θέσεων εργασίας σε όλον τον κόσμο ανακοίνωσε σήμερα η βρετανική καπνοβιομηχανία British American Tobacco (ΒΑΤ), προκειμένου να προσαρμοστεί στην αλλαγή των καταναλωτικών συνηθειών και στην αλματώδη ανάπτυξη του ηλεκτρονικού τσιγάρου.

Ο όμιλος, γνωστός για τις μάρκες της Lucky Strike, Dunhill, Kent και Rothmans είναι ένας από τους μεγαλύτερους παγκοσμίως σε έναν τομέα που βρίσκεται αντιμέτωπος με τη μείωση του όγκου πωλήσεων των παραδοσιακών τσιγάρων, ανέφερε σε μια ανακοίνωση πως το σχέδιο αναδιάρθρωσης θα έχει ολοκληρωθεί μέχρι τον Ιανουάριο του 2020.

Οι θέσεις εργασίας που προβλέπεται να καταργηθούν αντιπροσωπεύουν λιγότερο από το 5% του συνολικού εργατικού δυναμικού του ομίλου, ο οποίος έχει 55.000 υπαλλήλους σε όλο τον κόσμο.

Η British American Tobacco διευκρινίζει πως επιδιώκει την απλούστευση της οργάνωσής της και λιγότερα επίπεδα ιεραρχίας. Έτσι, η μείωση του αριθμού των εργαζομένων θα αφορά περίπου το 20% των θέσεων ευθύνης. Όπως αναφέρεται σε σχετική ανακοίνωση, ο όμιλος θέλει να προσαρμοστεί στις νέες καταναλωτικές συνήθειες, την ώρα που οι κάτοικοι των ανεπτυγμένων χωρών τείνουν να μειώνουν την κατανάλωση τσιγάρων και να εξοικονομούν χρήματα προκειμένου να επενδύσουν σε νέα προϊόντα όπως το ηλεκτρονικό τσιγάρο.

Αυτή η αναδιάρθρωση είναι το πρώτο μεγάλης κλίμακας μέτρο που λαμβάνει ο νέος γενικός διευθυντής Τζακ Μπόουλς, ο οποίος έχει αναλάβει τη θέση αυτή από τον περασμένο Απρίλιο.

«Σκοπός μου είναι να αλλάξω τα πράγματα έτσι ώστε να αναπτυχθεί η κατηγορία των νέων προϊόντων και να απλοποιηθεί σημαντικά ο τρόπος με τον οποίο εργαζόμαστε διασφαλίζοντας παράλληλα μια επιστροφή στις μακροπρόθεσμες επενδύσεις για τους μετόχους μας», αναφέρει ο επικεφαλής της ΒΑΤ στην ανακοίνωση.

Προσθέτει πως το σχέδιο αναμένεται να επιτρέψει στον όμιλο να επιτύχει ευκολότερα τον στόχο του για τζίρο 5 δισεκ. λιρών μέχρι το 2023-2024 στα νέα προϊόντα. Στα τέλη Αυγούστου, δύο από τις μεγαλύτερες καπνοβιομηχανίες παγκοσμίως, η Rhilip Morris International και η Altria, ανακοίνωσαν τη διεξαγωγή συνομιλιών για τη νέα συγχώνευσή τους αντιμέτωπες με τη μεγάλη πτώση των πωλήσεων των τσιγάρων, δέκα χρόνια μετά τον διαχωρισμό τους.

Όσον αφορά την ΒΑΤ, υπό τον Νικάντο Ντουράντε, προκάτοχο του Μπόουλς, είχε αυξήσει σημαντικά την παρουσία της στις Ηνωμένες Πολιτείες μέσω της απόκτησης της Reynolds American, η οποία πραγματοποιήθηκε το καλοκαίρι του 2017 έναντι σχεδόν 50 δισεκ. δολαρίων.

Η απόκτηση του 57,8% του κεφαλαίου της Reynolds επέτρεψε στην BAT να αναλάβει υπό την αιγίδα της τις μάρκες Camel και Newport, αλλά και να γίνει ένας σημαντικός παίκτης στο ηλεκτρονικό τσιγάρο.