H Koμισιόν γνώριζε από το 2011 για κατηγορίες σχετικά με παράνομη παραποίηση των ελέγχων εκπομπής ρύπων από την Volkswagen, σύμφωνα με την γερμανική εφημερίδα Wirtschafts Woche.

Όπως μεταδίδει η Handelsblatt, με βάση πηγές της Wirtschafts Woche ήταν υπάλληλοι της Ευρωπαϊκής Ένωσης αυτοί που πέρασαν τις πληροφορίες στον αμερικάνικο περιβαλλοντικό οργανισμό ICCT, ενοχλημένοι από την αδράνεια της Κομισιόν. Ο ICCT, μετά από μια προκαταρκτική έρευνα, μετέφερε τα ευρήματα της στην περιβαλλοντική υπηρεσία EPA και στην καλιφορνέζικη υπηρεσία CARB.

H επικεφαλής της CARB, Mary Nichols, επιβεβαίωσε στην Wirtschafts Woche ότι ήταν υπάλληλοι της Ε.Ε. αυτοί που πληροφόρησαν πρώτοι τον ICTT για πιθανή παραποίηση των εκπομπών υποξειδίου του αζώτου.

Η αρχική αναφορά στην Κομισιόν έγινε από έναν από τους προμηθευτές της Volkswagen, ο οποίος πληροφόρησε τον τότε Επίτροπο Βιομηχανίας για ενδεχόμενη παραποίηση.