Σταματά πλέον η πώληση της πώλησης τσιγάρων μεντόλ στην Ευρωπαϊκή Ένωση, με ισχύ εφαρμογής από σήμερα, έπειτα από σταδιακή απόσυρση εδώ και τέσσερα χρόνια.

Μάλιστα, όπως αναφέρει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, η νέα νομοθεσία περί καπνίσματος, που ψηφίσθηκε το 2014 και ετέθη σε ισχύ το 2016, προβλέπει την απαγόρευση των αρωματικών τσιγάρων, ανάμεσά τους και των μεντόλ.

Το 2012, αντιπροσώπευαν το 5% της αγοράς του τσιγάρου και οι πωλήσεις τους βρίσκονταν σε συνεχή αύξηση από τις αρχές του 21ου αιώνα, γεγονός που προκάλεσε την ανησυχία του νομοθέτη. Το 2018, εξακολουθούσαν να αντιπροσωπεύουν το 5% της αγοράς.

Επιστημονικές έρευνες έδειξαν ότι τα αρώματα, όπως το μεντόλ, διευκολύνουν την εισπνοή του καπνού και πιθανόν να έχουν ρόλο στο ξεκίνημα του καπνίσματος τις νεαρές ηλικίες. Συνδέονται επίσης με μεγαλύτερα επίπεδα εξάρτησης.

Ιδιαιτέρως δημοφιλές στην ανατολική Ευρώπη

Η ευρωπαϊκή νομοθεσία κατά του καπνίσματος, που υπήρξε στόχος πίεσης σειράς lobby, έχει ως πρωταρχικό στόχο να αποθαρρύνει τους νέους να ξεκινήσουν το κάπνισμα. Από το ίδιο νομοθετικό πακέτο προέρχονται οι προειδοποιήσεις για την επικινδυνότητα του καπνίσματος που καταλαμβάνουν τα τρία τέταρτα της συσκευασίας των τσιγάρων στην Ευρωπαϊκή Ενωση.

Στην Ευρωπαϊκή Ενωση σήμανε συναγερμός εξαιτίας των 700.000 πρόωρων θανάτων που συνδέονταν με το κάπνισμα στις ευρωπαϊκές χώρες, παρά την μείωση του ποσοστού των καπνιστών στην Ευρώπη, κατά 40% το 2002 έως 28% το 2012.

Στην Πολωνία, χώρα όπου τα τσιγάρα μεντόλ καταλαμβάνουν το 30% της αγοράς, η απαγόρευση που τίθεται σήμερα σε ισχύ εξέπληξε πολλούς καπνιστές. Ερευνα έδειξε ότι το 51% των καπνιστών δεν είχε γνώση της απαγόρευσης πριν από μία εβδομάδα, ενώ το 20% δηλώνουν έτοιμοι να συνεχίζουν να αγοράζουν τσιγάρα μεντόλ στην μαύρη αγορά.

Στην Ολλανδία, οι καταναλωτές προετοιμάσθηκαν δημιουργώντας αποθέματα.

«Τους τελευταίους μήνες, οι πελάτες είχαν αρχίσει να αγοράζουν όλο και μεγαλύτερες ποσότητες. Οι άνθρωποι είναι κάπως ανήσυχοι του στυλ 'βοηθήστε με, κάπνιζα τέτοια σε όλη μου την ζωή, τι θα κάνω τώρα;', λέει μία καπνοπώλις.

Άλλες ευρωπαϊκές χώρες συνεχίζουν να επιτρέπουν την πώληση των τσιγάρων αυτών , όπως η Ελβετία.