«Πράσινο φως» άναψε από την Τρίτη η Αμερικανική Αρχή Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) στην Philip Morris International, θυγατρική της οποίας είναι η Παπαστράτος, για τη διάθεση του καπνικού προϊόντος μειωμένου κινδύνου IQOS εντός αμερικανικών συνόρων. 

Ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) των Η.Π.Α. επιβεβαίωσε στις 30 Απριλίου ότι το IQOS, το ηλεκτρικά θερμαινόμενο σύστημα καπνού της Philip Morris International (PMI), είναι κατάλληλο για την προστασία της δημόσιας υγείας και ενέκρινε την πώλησή του στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής. Η απόφαση του FDA είναι αποτέλεσμα της ενδελεχούς αξιολόγησης της αίτησης της PMI προς τον Οργανισμό, που υποβλήθηκε το 2017, για την έγκριση της κυκλοφορίας του προϊόντος.

Σε αντίθεση με τα συμβατικά τσιγάρα, το IQOS θερμαίνει – αλλά δεν καίει – τον καπνό. Είναι το πρώτο ηλεκτρικά θερμαινόμενο προϊόν καπνού που λαμβάνει άδεια πώλησης στις Η.Π.Α., σε συνέχεια του νόμου του 2009, που εξουσιοδοτεί τον FDA να ρυθμίζει τα προϊόντα καπνού, συμπεριλαμβανομένης της εποπτείας των καινοτόμων προϊόντων.

Να υπενθυμίσουμε ότι η Philip Morris είχε υποβάλει δύο ξεχωριστές αιτήσεις στον ρυθμιστικό φορέα, η μια για να εμπορεύεται τη συσκευή, η οποία θερμαίνει τον καπνό αντί να τον καίει και η άλλη για να λάβει την έγκριση του IQOS ως «Προϊόν Καπνού Τροποποιημένου Κινδύνου» (Modified Risk Tobacco Product Application - MRTPA). Ο FDA  έλαβε θετική απόφαση για την πρώτη αίτηση επιτρέποντας στην εταιρεία να εμπορεύεται το προϊόν στην άλλη μεριά του Ατλαντικού, αλλά συνεχίζει να εξατάζει την δεύτερη αίτηση, για την οποία η PMI έχει υποβάλει εμπεριστατωμένη επιστημονική τεκμηρίωση.  Σύμφωνα ωστόσο και με την πρώτη απόφαση, το IQOS κρίθηκε κατάλληλο για την προστασία της δημόσιας υγείας γιατί παράγει λιγότερες τοξικές ουσίες από τα κανονικά τσιγάρα.

«Η απόφαση του FDA να εγκρίνει την κυκλοφορία του IQOS στις Η.Π.Α. είναι ένα σημαντικό βήμα μπροστά για τους περίπου 40 εκατομμύρια Αμερικανούς, άνδρες και γυναίκες, που καπνίζουν. Κάποιοι θα διακόψουν το κάπνισμα. Οι περισσότεροι δεν θα το διακόψουν και για αυτούς το IQOS προσφέρει μια εναλλακτική επιλογή χωρίς τον καπνό του τσιγάρου. Μόνο μέσα σε δυο χρόνια, 7,3 εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο εγκατέλειψαν εντελώς το τσιγάρο και το αντικατέστησαν με το IQOS. Η σημερινή απόφαση του FDA δίνει αυτή την ευκαιρία και στους Αμερικανούς ενήλικους καπνιστές. Όλοι μας στην PMI είμαστε αποφασισμένοι να αντικαταστήσουμε τα συμβατικά τσιγάρα με εναλλακτικά προϊόντα χωρίς τον καπνό του τσιγάρου, που συνδυάζουν προηγμένη τεχνολογία και αυστηρή επιστημονική τεκμηρίωση. Η ανακοίνωση του FDA είναι ένα ιστορικό ορόσημο» ανέφερε ο κ. Ανδρέας Καλαντζόπουλος, Διευθύνων Σύμβουλος της PMI, σχολιάζοντας την ανακοίνωση του FDA.

Πρόσθεσε μάλιστα πως «η απόφαση καθορίζει σαφείς οδηγίες για την κυκλοφορία του προϊόντος, συμπεριλαμβανομένων των απαιτήσεων μάρκετινγκ, που μεγιστοποιούν την ευκαιρία για τους ενήλικες να αντικαταστήσουν τα συμβατικά τσιγάρα, ελαχιστοποιώντας ταυτόχρονα την μη ενδεδειγμένη χρήση του. Υποστηρίζουμε πλήρως αυτόν τον στόχο. Ο FDA έχει θέσει υψηλές προδιαγραφές και θα δουλέψουμε μαζί του για να εφαρμόσουμε την απόφαση ώστε το IQOS να φτάσει στο κατάλληλο κοινό – τους ενήλικους καπνιστές».

«Η απόφαση αυτή είναι εξαιρετικά σημαντική για τους ενήλικους καπνιστές των ΗΠΑ οι οποίοι θα έχουν, πλέον, πρόσβαση σε καλύτερες εναλλακτικές σε σχέση με το τσιγάρο, όπως και τα 7,3 εκατομμύρια καπνιστές στον κόσμο. Στην Ελλάδα όλο και περισσότεροι καπνιστές στρέφονται αποκλειστικά στο IQOS, με σημαντικό μερίδιο αγοράς πανελλαδικά, καθιστώντας τη χώρα μας την 3η αγορά του IQOS παγκοσμίως μετά την Ιαπωνία και τη Λιθουανία, όπως ανακοίνωσε η ΡΜΙ στην χθεσινή ετήσια συνέλευση των μετόχων της. Το εργοστάσιο της Παπαστράτος είναι έτοιμο να ανταποκριθεί στις νέες παγκόσμιες προκλήσεις», ανέφερε από πλευράς του ο Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της Παπαστράτος, Χρήστος Χαρπαντίδης, σχολιάζοντας τις εξελίξεις. 

Να υπενθυμίσουμε ότι το εργοστάσιο της Παπαστράτος στον Ασπρόπυργο, είναι ένα από τα τρία της PMI, στα οποία παράγονται αποκλειστικά ράβδοι καπνού. Η μετατροπή του εργοστασίου έγινε μετά από επένδυση ύψους 300 εκατ. ευρώ που πραγματοποίησε η εταιρεία στη χώρα μας δημιουργώντας παράλληλα και 400 νέες θέσεις απασχόλησης. Ήδη σήμερα το μερίδιο του IQOS ξεπερνά το 7% στην εγχώρια αγορά, ενώ στόχος της Philip Morris International είναι έως το 2025 η διείσδυση του IQOS να φθάσει το 30%-40% διεθνώς. Στην Ελλάδα σήμερα πάνω από 150.000 καταναλωτές που επιλέγουν το θερμαινόμενο καπνικό προϊόν της Παπαστράτος, και το 80% αυτών έχει κόψει το συμβατικό τσιγάρο.