Εφαρμογή για την ανεύρεση ερωτικού συντρόφου δημιουργεί το Facebook.

Η νέα υπηρεσία που λέγεται Dating θα είναι διαθέσιμη στην Ευρώπη από τις αρχές του 2020, ενώ από το 2018 έχει ξεκινήσει δοκιμαστικά σε 19 χώρες, με τις ΗΠΑ να γίνονται η 20η.

Οποιοσδήποτε χρήστης άνω των 18 ετών με λογαριασμό Facebook, θα μπορεί να δημιουργήσει το δικό του προφίλ στο Dating. Σε αυτό υποχρεωτικά θα αναφέρει το όνομά του και την ηλικία του, ενώ προαιρετικά θα μπορεί να διαλέξει ποιες φωτογραφίες και άλλες λεπτομέρειες από το προφίλ του στο Facebook ή στο Instagram θα συμπεριλαμβάνονται και στο προφίλ του στο Dating.

Χάρη στο νέο χαρακτηριστικό του Dating, το Secret Crush ο κάθε χρήστης θα μπορεί να διαλέγει έως εννέα άλλους χρήστες του Facebook και του Instagram και, αν και οι άλλοι κάνουν το ίδιο γι' αυτόν, μπορεί τελικά ο καθένας να βρει το ταίρι του.

Οι χρήστες του Dating θα μπορούν να ενοποιούν με αυτόν τον λογαριασμό τους στο Instagram και να προσθέτουν από τον τελευταίο «ακολούθους» τους στον κατάλογο Secret Crush. Αν δύο χρήστες χαρακτηρίζουν ο ένας τον άλλο ως Secret Crush, τότε το Facebook Dating θα ειδοποιεί και τους δύο για το αμοιβαίο ενδιαφέρον, χωρίς αυτό να γίνεται γνωστό σε κανέναν άλλο χρήστη του Facebook ή του Instagram. Η δραστηριότητα ενός χρήστη στο Dating δεν θα εμφανίζεται στο προφίλ του στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, αλλά θα παραμένει ξεχωριστή.

Ο χρήστης μπορεί να θέσει τις προτιμήσεις του για σύντροφο με βάση παράγοντες όπως η απόσταση της κατοικίας, η ηλικία, η θρησκεία, το ύψος κ.ά. Θα μπορεί, επίσης, να αποφασίζει αν θέλει το προφίλ του στο Dating να το βλέπουν οι φίλοι του (και ποιοι) στο Facebook.

Η αγορά online υπηρεσιών αναζήτησης συντρόφου είναι ήδη αρκετά ανταγωνιστική με «παίκτες» όπως το Tinder (το πιο δημοφιλές σήμερα με περισσότερους από 8,5 εκατομμύρια χρήστες), το Match, το OKCupid, το Bumble, to eHarmony, το Hinge κ.ά.

Όμως, το Facebook, με τα 2,1 δισεκατομμύρια χρήστες, αισιοδοξεί ότι υπάρχει άνετα χώρος και για το Dating, καθώς τουλάχιστον 200 εκατομμύρια χρήστες του δηλώνουν ανύπαντροι και εργένηδες.

Μάλιστα, «ποντάρει» ότι το Dating θα ωθήσει πολλούς ανθρώπους που δεν είχαν ποτέ έως τώρα τολμήσει ή σκεφτεί να χρησιμοποιήσουν κάποια διαδικτυακή υπηρεσία εύρεσης συντρόφου (online dating), να το κάνουν για πρώτη φορά μέσω Facebook.

Σύμφωνα με το eMarketer, ο αριθμός των ενηλίκων στις ΗΠΑ που χρησιμοποιούν τέτοιες online υπηρεσίες και εφαρμογές έχει φθάσει τα 25 εκατομμύρια το 2019. Το Facebook δεν έχει αποκαλύψει πόσοι χρήστες χρησιμοποιούν ήδη το Facebook στις 19 χώρες που είναι διαθέσιμο, προτού ξεκινήσει η χρήση του στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη.

Το Facebook διαβεβαίωσε ότι τα περισσότερα δεδομένα των χρηστών στο Dating θα διατηρούνται ξεχωριστά από εκείνα του Facebook και ότι δεν θα διατίθενται σε τρίτους όπως οι διαφημιστικές εταιρείες.