Η χρηματοδότηση μιας startup από μια τράπεζα σπάνια αποτελεί μεγάλη είδηση. Όταν όμως η startup βρίσκεται στην Ιαπωνία και οι χρηματοδότες είναι οι υπερβολικά συντηρητικές ιαπωνικές τράπεζες τότε η συμφωνία αυτή μπορεί να είναι ακόμα και ιστορικό γεγονός για τον κλάδο της τεχνολογίας. Είναι τουλάχιστον ένα σημάδι ότι η τρίτη μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου, γνωστή για τους σφικτούς περιορισμούς στις αγορές της και την κλειστή λέσχη επιχειρηματιών που διαθέτει, αρχίζει επιτέλους να ανοίγεται σε νέες επιχειρήσεις.

Η Moneytree είναι μια από τις εκατοντάδες startup εταιρείες που λειτουργούν στην πόλη Shibuya, γνωστή και ως η Silicon Valley της Ιαπωνίας. Η εφαρμογή της για iphone και ipad που επιτρέπει στους χρήστες της να παρακολουθούν τα οικονομικά τους (λογαριασμούς, πιστωτικές κάρτες, πληρωμές κ.α.) έχει γνωρίσει μεγάλη επιτυχία με περισσότερες από 850.000 λήψεις την τελευταία τριετία. Αυτό, όμως, που έκανε την Moneytree να ξεχωρίσει από τον ανταγωνισμό ήταν ότι έπεισε τις τρεις μεγαλύτερες ιαπωνικές τράπεζες να τη χρηματοδοτήσουν, κάτι που μέχρι σήμερα θεωρούταν σχεδόν απίθανο να συμβεί.

Η εταιρεία που ιδρύθηκε το 2012 και μέχρι πρόσφατα στηριζόταν οικονομικά αποκλειστικά στους ιδρυτές της και σε κάποιους επενδυτές-«αγγέλους» έκλεισε συμφωνία χρηματοδότησης αρκετών εκατομμυρίων δολαρίων με τις τρεις μεγαλύτερες τράπεζες της Ιαπωνίας: Mizuho Capital Co., Mitsubishi UFJ Capital Co., SMBC Venture Capital. Στην ομάδα των χρηματοδοτών συμμετείχε και η εισηγμένη στο Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης εταιρεία τεχνολογίας Salesforce.com Inc.

Οι ιαπωνικές τράπεζες είναι διαβόητες για τον συντηρητικό τρόπο με τον οποίο λειτουργούν. Δεν κάνουν μεγάλα ανοίγματα και γενικά διατηρούν την χρηματοδότηση σε ένα κλειστό κύκλο γνωστών και εγκαθιδρυμένων επιχειρήσεων. Αυτό, βέβαια, δεν σημαίνει ότι το οικοσύστημα των startups στην Ιαπωνία δεν γνωρίζει μεγάλη άνθηση. Με την οικονομία της χώρας να αρχίζει να κινείται ξανά, μετά από σχεδόν δύο δεκαετίες στασιμότητας, πολλοί επενδυτές δείχνουν ενδιαφέρον για νέες επιχειρήσεις. Κάθε Σαββατοκύριακο στο Τόκιο είναι γεμάτο με εκδηλώσεις που έχουν στόχο να φέρουν κοντά επενδυτές με επίδοξους επιχειρηματίες.

Τα κεφάλαια που συγκεντρώθηκαν από startup επιχειρήσεις ξεπέρασαν πέρσι για πρώτη φορά τα τελευταία έξι χρόνια τα 100 δισ. γιεν (1 δισ. δολάρια). Ενώ και φέτος η χρηματοδότηση δείχνει δυναμική φτάνοντας τα 62,4 δισ. γιεν (520 εκατ. δολάρια) το πρώτο εξάμηνο του έτους, σύμφωνα με στοιχεία του Japan Venture Research. Κομμάτι αυτού του ποσού προέρχεται και από τις ιαπωνικές τράπεζες, όμως οι startups που λαμβάνουν αυτά τα κεφάλαια είναι συνήθως συνδεδεμένες με μεγάλες επιχειρήσεις και όχι μια εταιρεία που ίδρυσε ένας Αυστραλός και δύο Αμερικάνοι, όπως η Moneytree.

Ακόμη και οι ιαπωνικές τράπεζες προσπαθούν να αλλάξουν και να επενδύσουν στον συνεχώς αναπτυσσόμενο τομέα της καινοτομίας, δήλωσε στο Associated Press ο Nobi Hayashi, δημοσιογράφος και σύμβουλος τεχνολογίας στην Ιαπωνία. «Είναι εντυπωσιακό αυτό που κατάφερε η Moneytree. Επιχειρήσεις όπως αυτή συνήθως αντιμετωπίζονται ως “ξένα σώματα” και συναντούν πολλά προβλήματα στη λειτουργία τους», πρόσθεσε.