Μια εφαρμογή που ερχόταν προεγκατεστημένη σε κινητά Alcatel αλλά ήταν και διαθέσιμη στο Google Play και η οποία περιείχε κακόβουλο λογισμικόα αποκάλυψε η Upstream

Ειδικότερα, η πλατφόρμα ψηφιακής ασφάλειας της Upstream, Secure-D, εντόπισε την ύποπτη δραστηριότητα στην Android εφαρμογή «Weather Forecast - World Weather Accurate Radar» στις αγορές τις Βραζιλίας και της Μαλαισίας. Η εφαρμογή αυτή εντοπίστηκε προ-εγκατεστημένη σε συγκεκριμένα μοντέλα κινητών Alcatel, όπως τα Pixi 4 και A3 Max, τα οποία κατασκευάζονται από την κινέζικη εταιρεία TCL – γνωστή ως κατασκευαστής των κινητών συσκευών Alcatel και Blackberry.

Μέχρι πρότινος, η εφαρμογή ήταν επίσης διαθέσιμη, δωρεάν, μέσω του Google Play, όπου πάνω από 10 εκατομμύρια χρήστες παγκοσμίως την έχουν ήδη αποκτήσει. 

H πλατφόρμα ψηφιακής ασφάλειας της Upstream Secure-D ανακάλυψε ότι η εφαρμογή διέπραττε online διαφημιστική απάτη, φορτώνοντας ιστοσελίδες με διαφημίσεις και «κλικάροντας» πάνω τους, προχωρώντας επίσης σε συλλογή και διαμοιρασμό των προσωπικών δεδομένων των χρηστών σε διακομιστές (servers) στην Κίνα.  Η κακόβουλη δραστηριότητα της εφαρμογής είχε ως αποτέλεσμα την εξάντληση των δεδομένων (mobile data) των χρηστών, μέσω της  υπερκατανάλωσης έως και 250MB ανά ημέρα, καθώς και την υποκλοπή του υπολοίπου χρόνου ομιλίας τους (airtime credit) αφού επιχειρούσε να τους εγγράψει, με χρέωση, σε ψηφιακές υπηρεσίες χωρίς την συγκατάθεσή τους.

«Η ραγδαία διείσδυση των smartphones και η ανάπτυξη του mobile advertising, δημιουργεί το ιδανικό περιβάλλον για την διάπραξη on-line διαφημιστικής απάτης, κυρίως από κακόβουλα λογισμικά. Μόνο το 2018, καταγράφηκε on-line διαφημιστική απάτη περίπου 19 δισεκατομμυρίων δολαρίων η οποία μπορεί να καταλήξει και σε χρηματική κλοπή επηρεάζοντας όχι μόνο τους διαφημιζόμενους αλλά και απευθείας το πορτοφόλι των τελικών καταναλωτών», δήλωσε ο Guy Krief, διευθύνων σύμβουλος της Upstream. 

H ομάδα Secure-D της Upstream, η οποία εδρεύει στην Αθήνα, έχει μπλοκάρει περισσότερες από 3 εκατομμύρια δόλιες απόπειρες συναλλαγών της κακόβουλης εφαρμογής σε 7 αγορές. Αν δεν είχαν μπλοκαριστεί, θα είχε προκληθεί απάτη ύψους 1,5 εκατομμυρίων δολαρίων από την υφαρπαγή του διαθέσιμου υπολοίπου χρόνου ομιλίας και δεδομένων των χρηστών στις Βραζιλία, Μαλαισία, Νιγηρία, Νότια Αφρική, Αίγυπτο, Κουβέιτ και Τυνησία.