Η νέα προσφυγή των αμερικανικών αρχών στη δικαιοσύνη εναντίον του γερμανικού κολοσσού της αυτοκινητοβιομηχανίας Volkswagen εγείρει ανησυχίες στον γερμανικό πολιτικό κόσμο για το ενδεχόμενο ένα βαρύ πρόστιμο, ύψους δεκάδων δισεκατομμυρίων δολαρίων, να θέσει σε κίνδυνο πλειάδα θέσεων εργασίας στον μεγαλύτερο όμιλο του κλάδου παγκοσμίως.

Το υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ ανακοίνωσε τη Δευτέρα πως υπέβαλε αγωγή εναντίον της Vοlkswagen για παραβίαση της αμερικανικής νομοθεσίας στην προστασία του περιβάλλοντος, με την εγκατάσταση λογισμικού και συσκευών που είχαν στόχο την παραποίηση των δεδομένων κατά τη διάρκεια των ελέγχων εκπομπών ρύπων σε δεκάδες χιλιάδες οχήματα με ντιζελοκινητήρες.

Παρ' ότι το πρόστιμο αναμένεται να είναι αρκετά χαμηλότερο από το αυστηρότερο που μπορεί θεωρητικά να επιβληθεί βάσει του νόμου – 90 δισ. ευρώ, η αγωγή επαναφέρει την προσοχή στα προβλήματα του γερμανικού κολοσσού, την ώρα που η διεύθυνση της αυτοκινητοβιομηχανίας εξέφραζε ελπίδες ότι άρχιζε να σημειώνεται πρόοδος στις προσπάθειες να ξεπεραστεί η υπόθεση.

Σε αντιπαραβολή με τα σκληρά μέτρα των ΗΠΑ εναντίον της Volkswagen, οι Γερμανοί πολιτικοί και οι ρυθμιστικοί φορείς στην Ευρώπη αντιμετώπισαν τον όμιλο πολύ ήπια, σύμφωνα με τους επικριτές τους.

Οι ρυθμιστικοί φορείς στη Γερμανία απλώς ενέκριναν μια φθηνή και απλή λύση για την πλειονότητα των 8,5 εκατομμυρίων οχημάτων με το παράνομο λογισμικό που έχουν πωληθεί στην Ευρώπη, ενώ τα κορυφαία στελέχη του ομίλου δεν βρέθηκαν αντιμέτωπα με νομικές διαδικασίες και ανακρίσεις.

Το σκάνδαλο πάντως έχει πλέον απτές συνέπειες στις πωλήσεις του ομίλου στις ΗΠΑ, οι οποίες μειώθηκαν κατά 9,1% τον Δεκέμβριο και 5% για το σύνολο του 2015. Ο όμιλος, στον οποίο ανήκουν συνολικά δώδεκα μάρκες αυτοκινήτων, δεν πώλησε παρά 30.956 οχήματα τον περασμένο μήνα στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, από 34.058 μονάδες την αντίστοιχη περίοδο του 2014.

Σε ετήσια βάση, οι πωλήσεις του ομίλου που έχει γνωστός με δημοφιλή μοντέλα επιβατικών όπως τα Golf, Passat και Polo μειώθηκαν κατά 5%, στα 349.440 οχήματα, σύμφωνα με ανακοίνωσή του, παρά το γεγονός ότι όλος ο υπόλοιπος κλάδος της αυτοκινητοβιομηχανίας κατέγραψε αύξηση των πωλήσεών του τον περασμένο μήνα.