Ένα ξεχωριστό αθλητικό γεγονός έλαβε χώρα στις 3 Μαρτίου στα χιονισμένα βουνά της Κρήτης. Πρόκειται για το Pierra Creta, έναν ορειβατικό αγώνα σκι, ο οποίος πραγματοποιείται για τέταρτη φορά στις κορφές του Ψηλορείτη κι έχει γίνει πλέον πανευρωπαϊκός θεσμός. Περισσότεροι από 200 σκιέρ από 11 χώρες της Ευρώπης συγκεντρώθηκαν στα χωριά γύρω από το βουνό. Μεταξύ αυτών και η νορβηγική ομάδα του Tromso καθώς και αντιπροσωπεία της Νορβηγικής Πρεσβείας, στην οποία συμμετείχε και η Elisabeth Lothe, Deputy Head of Mission της Πρεσβείας της Νορβηγίας στην Αθήνα.

Όλοι οι συμμετέχοντες απόλαυσαν το κρητικό φαγητό, τη μουσική, το χορό και την εκπληκτική θέα της περιοχής ενώ είχαν την ευκαιρία να απολαύσουν το ορειβατικό σκι, έναν αγώνα που κατεξοχήν λαμβάνει χώρα στις παρθένες μοναδικής ομορφιάς βουνοκορφές της Κρήτης.
«Αυτό το αθλητικό γεγονός επαναπροσδιορίζει τον χιονοδρομικό χάρτη της Ευρώπης και σε αυτόν εντάσσεται πλέον και η Κρήτη. Η Κρήτη άλλωστε αποτελεί αγαπημένο προορισμό των Νορβηγών. Πάνω από 100.000 Νορβηγοί επισκέπτονται ετησίως το νησί, ποσοστό αρκετά υψηλό, αν σκεφτεί κανείς ότι μιλάμε για μια χώρα 5 εκατομμυρίων κατοίκων» αναφέρει η επικεφαλής της αντιπροσωπείας της Νορβηγικής Πρεσβείας στην Ελλάδα, κα Lothe. «Η αλήθεια είναι πώς λίγοι άνθρωποι φέρνουν στο μυαλό τους έναν συνδυασμό ορειβασίας και σκι όταν σκέφτονται να ταξιδέψουν στην Κρήτη. Ωστόσο αυτοί οι αγώνες εγείρουν το ενδιαφέρον των Νορβηγών και κάνουν γνωστό τον προορισμό της Κρήτης και γι’ αυτόν τον λόγο. Όπως ανέφεραν και οι διοργανωτές, το Pierra Creta συμβάλλει στις προσπάθειες της Κρήτης αλλά και ολόκληρης της Ελλάδας να αποκτήσει τουρισμό 365 το χρόνο» συμπληρώνει η κα Lothe.

Με την συμμετoχή της Νορβηγικής ομάδας στο Pierra Creta, εγκαινιάστηκε και μια νέα συνεργασία μεταξύ της νοτιότερης πίστας σκι στην Ευρώπη και της βορειότερης, η οποία βρίσκεται στο Trosmo και τον Απρίλιο θα φιλοξενήσει τους αγώνες «Skittentinds race».

«Η Πρεσβεία είναι πολύ χαρούμενη που ξεκινά αυτή η συνεργασία μεταξύ Νορβηγίας και Ελλάδας» αναφέρει από πλευράς της η Elisabeth Lothe. «Είμαστε ενθουσιασμένοι για την έναρξη αυτής της συνεργασίας μεταξύ της νοτιότερης και βορειότερης φυλής της Ευρώπης», σημειώνει από πλευράς του ο πρόεδρος του συλλόγου ορειβατικού σκι του Tromsø, Frank Holen. «Και οι δύο αγώνες είναι πραγματικά μοναδικοί και υποστηρίζονται ένθερμα από τις τοπικές κοινωνίες και τους λάτρεις του ορειβατικού σκι και στις δύο περιοχές. Ανυπομονούμε να καλωσορίσουμε τους διοργανωτές του Pierra Creta στο Tromso τον Απρίλιο για να βιώσουν με την σειρά τους τον ανοιξιάτικο αγώνα ορειβατικού σκι στο βορειότερο χιονισμένο τοπίο της Ευρώπης. Μπορεί να μην καταφέρουν να χαρούν το «μεταμεσονύχτιο» ήλιο, αλλά οι μέρες θα έχουν ήδη μεγαλώσει για να προσφέρουν μια αυθεντικά διαφορετική εμπειρία από τη θάλασσα έως και την κορυφή του βουνού», υπόσχεται ο κ. Holen.

Κατά την φετινή εκδήλωση Pierra Creta, αθλητές και αθλήτριες, έχοντας τον εξοπλισμό τους, ξεκίνησαν να κάνουν μία πορεία χαραγμένη από τους διοργανωτές, στα Λευκά όρη, στον Ψηλορείτη και στην Δίκτη. Ο αγώνας, αποτελείται από δύο διαδρομές, η διαδρομή Α με ενδεικτική υψομετρική διαφορά 1800 μ και η διαδρομή Β με ενδεικτική υψομετρική διαφορά περίπου 900 μ. 

Με κέντρο τον ορεινό Μυλοπόταμο και τα Ανώγεια, η διοργάνωση ξεκίνησε το Σάββατο με επίδειξη εξοπλισμού και μαθήματα διάσωσης θυμάτων χιονοστιβάδας από την τεχνική ομάδα της ARVA. Ακολούθησε η 2η παιδική συνάντηση χιονοδρομίας Ψηλορείτη με 20 παιδιά από τα γύρω χωριά που έχουν συμμετάσχει στα εκπαιδευτικά camp του χειμώνα, να λαμβάνουν  μέρος σε ένα συμβολικό αγώνα. Στόχος των διοργανωτών είναι να εκπαιδεύσουν τους νέους της περιοχής στο ορειβατικό σκι, ώστε να εκμεταλλευτούν δυνητικά τα πολλαπλά οφέλη που αυτό προσφέρει, τόσο από αγωνιστικής όσο κι από τουριστικής άποψης. 

Η μεγάλη γιορτή του ορειβατικού σκι συνεχίστηκε την Κυριακή παρά τις δυσμενείς καιρικές συνθήκες - ισχυροί άνεμοι και πυκνή ομίχλη καθυστέρησαν την έναρξη του αγώνα. Ωστόσο αυτό δεν δυσαρέστησε τους παρευρισκόμενους, αφού οι διοργανωτές φρόντισαν να καλύψουν το κενό με μουσικές, χορούς και το «δυναμωτικό» κρητικό ρακόμελο ώστε να διατηρήσουν ζεστούς τους αθλητές. Ο μεγάλος αγώνας ολοκληρώθηκε αργά το μεσημέρι με τις απονομές. Την πρώτη θέση κέρδισαν οι Ιταλοί ενώ η νορβηγική ομάδα του Tromso κατέκτησε την τρίτη θέση. Οι κρητικοί μουσικοί, και οι ντόπιοι με τις παραδοσιακές στολές οι οποίοι βρίσκονταν στα βουνά καθ’ όλη τη διάρκεια της ημέρας εμψυχώνοντας τους αθλητές  μετέφεραν την γιορτή λήξης στην Αξό Μυλοποτάμου όπου μαζί με τους Έλληνες και ξένους αθλητές συμμετείχαν σε ένα παραδοσιακό γλέντι.