Δεκαεπτά νεκροί είναι, μέχρι στιγμής, ο τραγικός απολογισμός της φωτιάς σε κεντρικό ξενοδοχείο στο Νέο Δελχί, όπως ανέφερε η ινδική πυροσβεστική υπηρεσία.

Συγκεκριμένα, η φωτιά ξέσπασε στο ξενοδοχείο Arpit Palace, σε μια κεντρική, πυκνοκατοικημένη συνοικία της μεγαλούπολης, και προκάλεσε σχεδόν ολοκληρωτική καταστροφή στον τρίτο και τελευταίο όροφο.

«Οι διοικήσεις νοσοκομείων μας επιβεβαίωσαν ότι ο απολογισμός είναι τώρα 17 (νεκροί), ανάμεσά τους ένα παιδί», δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο Σουνίλ Τσόντρι, αξιωματικός του πυροσβεστικού σώματος.

Η φωτιά κατασβέστηκε έπειτα από αρκετές ώρες. 35 φιλοξενούμενοι στο ξενοδοχείο κατορθώθηκε να διασωθούν από τους πυροσβέστες. Κατά δημοσιεύματα στον ινδικό Τύπο, μια γυναίκα κι ένα παιδί σκοτώθηκαν όταν έκαναν άλμα στο κενό από ένα παράθυρο για να σωθούν από τις φλόγες.

Στους διαδρόμους και στα δωμάτια του τρίτου ορόφου υπήρχε άφθονο ξύλο, συνεπώς «οι άνθρωποι δεν μπορούσαν να τους χρησιμοποιήσουν για να απομακρυνθούν», εξήγησε αξιωματικός της πυροσβεστικής σε ινδικά ΜΜΕ.

Φωτογραφίες και πλάνα που μεταδόθηκαν εικονίζουν τον τρίτο και τελευταίο όροφο του ξενοδοχείου στις φλόγες.

Τα αίτια της φωτιάς παραμένουν άγνωστα. Οι αρχές, οι οποίες διενεργούν έρευνα, μελετούν το ενδεχόμενο να οφειλόταν σε βραχυκύκλωμα και εάν υπήρξαν παραλείψεις ή επιδείχθηκε αμέλεια από μέλη του προσωπικού και τη διεύθυνση του ξενοδοχείου.

Από την πλευρά του ο πρωθυπουργός της Ινδίας Ναρέντρα Μόντι, εξέφρασε τη βαθιά θλίψη του για τις ζωές που χάθηκαν στην πυρκαγιά και τα ειλικρινή του συλλυπητήρια στις οικογένειες των θυμάτων.

Οι πυρκαγιές που οφείλονται σε ατυχήματα είναι συνηθισμένες στην Ινδία, εξαιτίας των ανεπαρκών κανονισμών για την πυρασφάλεια και της απουσίας ελέγχων.

Τον Δεκέμβριο, οκτώ άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και άλλοι περίπου εκατό τραυματίστηκαν όταν ξέσπασε πυρκαγιά σε δημόσιο νοσοκομείο στο Μουμπάι (δυτικά).